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Biografía

Boris Karloff

Boris Karloff

81 años

Boris Karloff

Nació el 22 Noviembre 1887 en Camberwell, Londres, Reino Unido
Falleció el 02 Febrero 1969 en Midhurst, Sussex, Reino Unido

Todo un monstruo

09 Enero 2012

Había una vez un monstruito bueno. A pesar del miedo que daban sus personajes en pantalla, Boris Karloff era en la vida real un hombre afable que destacaba por su extremada educación. Sin duda es la leyenda por antonomasia del cine de terror.

Nacido el 23 de noviembre de 1887 en Camberwell, al sur de Londres (Gran Bretaña), William Henry Pratt era el más joven de ocho hermanos en una familia numerosa. Su padre, Eduard John Pratt Jr., era diplomático, y el chico quería seguir sus pasos, hasta que a los 21 años decidió pasar un tiempo trabajando como bracero en una granja en Ontario (Canadá). Un día encontró un anuncio de una compañía teatral de gira, que buscaba actores, y decidió presentarse.

Durante casi una década estuvo interpretando diversos montajes teatrales por el territorio canadiense, utilizando el nombre artístico de Boris Karloff. En 1916 se fue a Hollywood, donde obtuvo trabajo como extra en The Lightning Raider. Hasta el final del cine mudo interpretó pequeños papeles en títulos como El último mohicano (1920).

Su gran oportunidad le llegó con la eclosión del sonoro, cuando la compañía Universal le ofreció a Bela Lugosi interpretar al monstruo en El doctor Frankenstein, pero éste lo rechazó porque sus admiradoras femeninas no le iban a reconocer con el excesivo maquillaje que requería el papel. James Whale, el director, buscaba un sustituto, y tras una prueba de caracterización se dio cuenta de que Boris Karloff había nacido para encarnar al personaje.

Ni siquiera apareció en los títulos de crédito, pues para darle mayor misterio a la cosa, donde debía figurar su nombre había un interrogante. Pero el film conmocionó a los espectadores, y Universal decidió ofrecer a Karloff un contrato fijo.

Desde entonces, protagonizó producciones especialmente concebidas para su lucimiento. Fue un mudo alcohólico en El caserón de las sombras, también de James Whale, que incluyó un rótulo al principio del film indicando que se trata del mismo actor que fue el monstruo de Frankenstein. También encarnó al malvado personaje creado por Sax Rohmer, en La máscara de Fu-Manchú, y se lució especialmente como el sacerdote egipcio Imhotep en La momia (1932), de Karl Freund. Fue también un gángster en la memorable Scarface, el terror del hampa, de Howard Hawks.

Convertido en un actor popular, Karloff pidió sueldo de estrella en Universal, pero el estudio no estaba por la labor. RKO le contrató como uno de los protagonistas de La patrulla perdida, importante film del maestro John Ford, donde era un combatiente británico perdido en el desierto de Mesopotamia con sus compañeros durante la I Guerra Mundial.

Puesto que la cinta arrasó en las taquillas, Universal decidió ceder, y firmó con Karloff un generoso contrato. Aprovecharon su tirón para un buen número de producciones fantaterroríficas, algunas formando pareja con su 'rival', Bela Lugosi, como Satanás (1934), El cuervo (1935), The Invisible Ray, El hijo de Frankenstein, Black Friday y The Body Snatcher. Destaca sobre todo La novia de Frankenstein, secuela de su mayor éxito, aún mejor por sus toques de humor y sus innovadores efectos especiales, muy sofisticados para la época.

Su vida sentimental fue complicada, pues tras divorciarse de Grace Harding, tuvo otras cinco esposas. En persona era un hombre muy afable y refinado, que no se parecía en nada a las almas atormentadas que interpretó en el cine. Se involucraba además en numerosas causas benéficas de apoyo a la infancia.

Nunca abandonó los escenarios teatrales. Arrasó sobre todo con la hilarante versión teatral de "Arsénico por compasión", como hermano siniestro del protagonista, al que un cirujano le había remodelado el rostro haciéndole idéntico a Boris Karloff (una pena que por problemas contractuales Frank Capra no pudiera recurrir a él para su excelente versión fílmica). En 1950 tuvo un enorme éxito encarnando al Capitán Garfio de "Peter Pan", en los escenarios de Broadway. También triunfó en la comedia cinematográfica con sus apariciones en La vida secreta de Walter Mitty, Abbott y Costello contra el asesino y Abbott y Costello contra el Dr. Jekyll y Mr. Hyde, mientras que Cecil B. DeMille le dio un papel en Los inconquistables.

A lo largo de la década de los 50, la carrera cinematográfica de Boris Karloff declina, pero el actor se prodiga en la televisión, en series, telefilmes y shows en los que ejercía como presentador.

Al final de su carrera, fue requerido por el productor y realizador Roger Corman para protagonizar junto con otro icónico actor del terror, Vincent Price, El cuervo (1963), en el que daban vida a dos magos enfrentados. El realizador, famoso por ahorrar costes durante sus rodajes, aprovechó los decorados y a los actores para filmar durante un fin de semana otra película, El terror, sobre un soldado (un jovencísimo Jack Nicholson) que llega al caserón de un misterioso aristócrata (Karloff).

Mientras rodada La maldición del Altar Rojo, con otra figura del horror, Christopher Lee, Karloff se sintió enfermo. El médico le diagnosticó una enfermedad crónica: enfisema pulmonar. Aunque su estado era delicado, aún tuvo tiempo de rodar con el aragonés Santos Alcocer el film El coleccionista de cadáveres, y de trasladarse a México para intervenir en Isla de los muertos y The Incredible Invasion, si bien en sus últimos trabajos el actor ya estaba bastante apagado. Con un estado de salud bastante deteriorado, regresó a Inglaterra, donde falleció el 2 de febrero de 1969.

Filmografía
House of Evil

1978 | House of Evil

2/10
Invasión siniestra

1971 | The Incredible Invasion

2/10
Intriga en Venecia

1969 | The Venetian Affair

4/10
La cámara del terror

1968 | Fear Chamber

2/10
La maldición del Altar Rojo

1968 | Curse of the Crimson Altar

4/10
El héroe anda suelto

1968 | Targets

5/10
El coleccionista de cadáveres

1967 | Blind Man's Buff

4/10
Los brujos

1967 | The Sorcerers

4/10
El monstruo del terror

1965 | Die, Monster, Die!

4/10
La comedia de los terrores

1964 | The Comedy Of Terrors

4/10
El cuervo (1963)

1963 | The Raven

8/10
Las tres caras del miedo

1963 | I tre volti della paura

6/10
El terror

1963 | The Terror

5/10
Pasillos de sangre

1958 | Corridors of Blood

5/10
El castillo de Frankenstein

1958 | Frankenstein 1970

3/10
El estrangulador fantasma

1958 | Grip of the Strangler

5/10
Isla de sortilegio

1957 | Voodoo Island

3/10
Il mostro dell'isola

1954 | Il mostro dell'isola

2/10
Sabaka

1954 | Sabaka

3/10
Abbott y Costello contra el Dr. Jekyll y Mr. Hyde

1953 | Abbott and Costello Meet Dr. Jekyll and Mr. Hyde

4/10
The Black Castle

1952 | The Black Castle

5/10
The Strange Door

1951 | The Strange Door

5/10
Abbott y Costello contra el asesino

1949 | Abbott and Costello Meet the Killer, Boris Karloff

4/10
Raíces de pasión

1948 | Tap Roots

5/10
El asesino poeta

1947 | Lured

6/10
Dick Tracy tropieza con Horrible

1947 | Dick Tracy Meets Gruesome

5/10
Los inconquistables

1947 | Unconquered

5/10
La vida secreta de Walter Mitty

1947 | Secret Life of Walter Mitty

6/10
El ladrón de cuerpos

1945 | The Body Snatcher

6/10
La mansión de Frankenstein

1944 | House Of Frankenstein

6/10
Misterio en la ópera

1944 | The Climax

4/10
Que viene el coco

1942 | The Boogie Man Will Get You

4/10
Más allá de la muerte

1941 | The Devil Commands

5/10
El gorila

1940 | The Ape

3/10
Sentenciado a muerte

1940 | Doomed to Die

4/10
La isla de los resucitados

1940 | The Man with Nine Lives

5/10
Viernes 13

1940 | Black Friday

5/10
British Intelligence

1940 | British Intelligence

5/10
La hora fatal

1940 | The Fatal Hour

4/10
El castillo de los misterios

1940 | You'll Find Out

4/10
El mago de la muerte

1940 | Before I Hang

5/10
El hijo de Frankenstein

1939 | Son Of Frankenstein

5/10
La torre de Londres

1939 | Tower of London

5/10
El misterio de Mr. Wong

1939 | The Mystery of Mr. Wong

4/10
Mr. Wong en el Barrio Chino

1939 | Mr. Wong in Chinatown

4/10
Devil's Island

1939 | Devil's Island

5/10
La horca fatal

1939 | The Man They Could Not Hang

5/10
Mr. Wong, detective

1938 | Mr. Wong, Detective

5/10
The Invisible Menace

1938 | The Invisible Menace

4/10
Alarma en la ciudad

1937 | Night Key

4/10
Fang el temerario

1937 | West of Shanghai

5/10
Los muertos andan

1936 | The Walking Dead

5/10
El hombre que trocó su mente

1936 | The Man Who Changed His Mind

5/10
El médico loco

1936 | Juggernaut

4/10
El poder invisible

1936 | The Invisible Ray

5/10
Charlie Chan en la ópera

1936 | Charlie Chan at the Opera

6/10
La novia de Frankenstein

1935 | Bride of Frankenstein

7/10
El cuervo (1935)

1935 | The Raven

6/10
Horror en el cuarto negro

1935 | The Black Room

5/10
La casa de los Rothschild

1934 | The House of Rothschild

5/10
La patrulla perdida

1934 | The Lost Patrol

7/10
Satanás (1934)

1934 | The Black Cat

6/10
El Don de la labia

1934 | Gift of Gab

4/10
El resucitado

1933 | The Ghoul

5/10
8/10
El milagro de la fe

1932 | The Miracle Man

5/10
Mujeres que matan

1932 | Night World

5/10
Tras la máscara

1932 | Behind the Mask

5/10
La momia (1932)

1932 | The Mummy

6/10
La máscara de Fu Manchú

1932 | The Mask of Fu Manchu

6/10
El caserón de las sombras

1932 | The Old Dark House

6/10
El negocio ante todo

1932 | Business and Pleasure

4/10
El código penal

1931 | The Criminal Code

4/10
El doctor Frankenstein

1931 | Frankenstein

6/10
Esta noche o nunca

1931 | Tonight or Never

6/10
Soborno

1931 | Graft

4/10
¿Delincuente?

1931 | The Public Defender

5/10
I Like Your Nerve

1931 | I Like Your Nerve

3/10
Young Donovan's Kid

1931 | Young Donovan's Kid

3/10
Los hijos de los gángsters

1931 | The Guilty Generation

5/10
Sed de escándalo

1931 | Five Star Final

6/10
King of the Wild

1931 | King of the Wild

4/10
Smart Money

1931 | Smart Money

5/10
The Utah Kid

1930 | The Utah Kid

4/10
El demonio del mar

1930 | The Sea Bat

4/10
The King of the Kongo

1929 | The King of the Kongo

4/10
Hermanos de armas

1927 | Two Arabian Knights