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Biografía

Christopher Lee

Christopher Lee

93 años

Christopher Lee

Nació el 27 Mayo 1922 en Belgravia, Londres, Reino Unido
Falleció el 07 Junio 2015 en Chelsea, Londres, Reino Unido

La cara del terror

20 Abril 2010

Sir Christopher Lee falleció el domingo, 7 de junio de 2015, a los 93 años, en un hospital de Chelsea, a consecuencia de un problema respiratorio. Ha tardado en conocerse la noticia porque la viuda ha querido avisar antes a todos sus familiares para que no se enteraran por el periódico y los medios de comunicación. Figura legendaria del género fantaterrorífico, dio vida a los personajes más conocidos del género de terror. Pudo haber dado más juego de no haber quedado encasillado en el género de terror. Trabajador incansable, este altísimo actor de 1,96 metros de altura siguió componiendo personajes siniestros inolvidables a una avanzada edad.

 

Nacido el 27 de mayo de 1922 en la capital británica, Christopher Frank Carandini (su verdadero nombre) pertenecía a una familia de clase alta formada por una aristócrata italiana –la condesa Estelle Mari Carandini di Sarzano– y un militar –el teniente coronel Geoffrey Trollope Lee–. Su infancia no fue todo lo feliz que debería haber sido, sobre todo porque sus padres se divorciaron cuando tenía 6 años. Quedó al cuidado de su madre, que se casó con el banquero Harcourt Rose, tío de Ian Fleming, el escritor que creó a James Bond.

Durante la II Guerra Mundial, combatió en la aviación británica, y aunque recibió entrenamiento como piloto, no pudo volar al final por problemas de vista. Aún así, prestó un servicio ejemplar, a veces en operaciones de inteligencia clasificadas como de alto secreto. Empezó su carrera como actor al término de la contienda a finales de los años 40, cuando un primo segundo le desveló que su abuela materna fue una afamada soprano, dato que él nunca había sabido. Desde entonces, pensó que llevaba el mundo del espectáculo en la sangre.

Debutó en Galería de espejos de Terence Young, y a continuación aparecía sujetando una lanza, como soldado, en Hamlet (1948), de Laurence Olivier. En aquella cinta le acompañaba un actor llamado Peter Cushing, que tenía más papel, y que estaba destinado a ser coprotagonista con Lee de míticos filmes de terror. Ambos se convirtieron en grandes amigos

A principios de los 50, Christopher Lee interpretó numerosos papeles de reparto, frecuentemente de villano, en títulos como El hidalgo de los mares, donde era un capitán español. Aunque sus aportaciones eran pequeñas, muchos de sus filmes tenían mucho éxito, como El temible burlón, Moulin Rouge (1952) o Tempestad sobre el Nilo.

Empezó a llamar un poco la atención en el mundillo del cine con La batalla del Río de la Plata, de Michael Powell y Emeric Pressburger, donde tenía un papel pequeño como propietario de un café de Montevideo. Gracias a este trabajo, se fijaron en él los ejecutivos de la compañía británica Hammer Productions, compañía donde debutaría como protagonista con La maldición de Frankenstein. Interpretaba al celebérrimo monstruo inventado por Mary Shelley, mientras que su creador estaba encarnado por su amigo Peter Cushing. El film estaba dirigido por Terence Fisher, el realizador que logró que el terror británico –sobre todo el de la factoría Hammerammersa– triunfara en todo el mundo. Poco después, Christopher Lee compartiría la pantalla con Boris Karloff, el más popular intérprete del monstruo de Frankenstein, en Corridors of Blood.

En 1958, Terence Fisher volvió a recurrir a Cushing (Van Helsing) y a Lee (Drácula) en Drácula (1958), considerada por los aficionados una de las mejores adaptaciones –sino la mejor– jamás filmadas de la novela de Bram Stoker. Si el film protagonizado por Bela Lugosi era muy teatral, producto de la transición del mudo al sonoro, Fisher le sacaba juego a elementos visuales pesadillescos, como los colmillos o la sangre. Al parecer, Lee tuvo problemas para cobrar su salario, motivo por el cual renunció en el último momento a intervenir en la secuela, Las novias de Drácula, que mantuvo el título, aunque su personaje fue sustituido por el barón Meinster (David Peel), otro vampiro.

Pronto hace las paces con la productora y filma tres nuevas colaboraciones de primera categoría con Peter Cushing y Terence Fisher: La medusa, La momia y El perro de Baskervilles.

Y por supuesto, volvió a encarnar al vampiro más célebre, en Drácula: Príncipe de las Tinieblas, donde no tiene diálogos. Jimmy Sangster, guionista, declaró que fue idea suya para que el personaje diera más miedo, pero Lee ha declarado que prefirió no hablar porque los diálogos de Sangster eran pésimos. Al parecer, Lee estuvo a punto de renunciar a su papel porque no tenía mucho protagonismo; había quedado relegado al tramo final del film. Como a pesar de la polémica, tuvo una buena repercusión en las taquillas, Lee se reconcilió de nuevo con los ejecutivos de Hammer y volvió a ponerse la capa en Drácula vuelve de la tumba, El poder de la sangre de Drácula, Las cicatrices de Drácula, Drácula 73 y Los ritos satánicos de Drácula –estas dos últimas de nuevo con Cushing y con la acción ambientada en la época contemporánea de cuando se filmaron–.

Lee ha sido Drácula también fuera de la Hammer en títulos como la inenarrable El conde Drácula (1970), del español Jesús Franco o Dracula père et fils, de Edouard Molinaro.

El actor logró también triunfar como el maquiavélico Fu-Manchú, creado por el novelista Sax Rohmer, al que dio vida por primera vez en 1965, en El regreso de Fu-Manchú, de Don Sharp. Volvería a lucir los largos bigotes del malvado individuo en otras cuatro ocasiones. El gran problema de Christopher Lee es que a pesar de ser un excelente intérprete, quedó encasillado para siempre en el género de terror, por lo que nunca le llamaban para dar vida a otros personajes.

Lee ha sido también el malo-malísimo Rochefort, en Los tres mosqueteros (1973) y sus dos secuelas, y encarnó a Francisco Scaramanga, uno de los más recordados villanos de James Bond (el personaje creado por su primo), en El hombre de la pistola de oro. El español Eugenio Martín, le emparejó de nuevo con Peter Cushing en la amena Pánico en el Transiberiano.

A pesar del ‘mal rollo’ que da en la pantalla, Lee tenía porte de caballero británico, ostentaba el título de ‘sir’, y en la vida real fue tan elegante como buena persona. Estaba casado con la modelo danesa y ocasional actriz Birgit Kroenche, posteriormente conocida como Gitte Lee, con la que tuvo una hija, Christina Erika, a pesar de que se hace difícil imaginar a Drácula empujando el carrito de un bebé.

A partir de los años 70, la figura de Lee entra en decadencia, sobre todo después de que Ken Russell decidió no contratarle para el film Tommy, para el personaje que finalmente interpretó Jack Nicholson. Además, cometió el error de rechazar convertirse en el doctor Sam Loomis, en La noche de Halloween, de John Carpenter. Después declararía que se equivocó al no encarnar al personaje.

A pesar de todo, Christopher Lee se mantuvo a partir de finales de los 70 muy activo, mostrando su lado cómico en 1941, de Steven Spielberg, donde era el coronel nazi Wolfgang Von Kleinschmidt, o en subproductos inenarrables, como La familia Stupid o Aullidos 2. Stirba, la mujer lobo.

Admirador declarado de Christopher Lee, el director Tim Burton –que creció viendo sus películas– le dio pequeños papeles en Sleepy Hollow, Charlie y la fábrica de chocolate y La novia cadáver. Pero su auténtico resurgimiento le llegó cuando Peter Jackson le convirtió en Saruman, el malvado hechicero de la trilogía de El Señor de los Anillos. Ideal para el personaje creado por J.R.R. Tolkien, del que se confiesa apasionado admirador, su interpretación le dio a conocer a una nueva generación de espectadores, y logró que George Lucas le diera un papel muy similar, el conde Dooku, en El ataque de los clones y La venganza de los Sith. Se le pudo ver por última vez brevemente de nuevo como Saruman en El hobbit: La batalla de los cinco ejércitos, aunque a su muerte ha dejado pendiente de estreno Angels in Notting Hill.

Filmografía
El hobbit: La batalla de los cinco ejércitos

2014 | The Hobbit: The Battle of the Five Armies

7/10
Tren de noche a Lisboa

2013 | Nachtzug nach Lissabon

6/10
El hobbit: La desolación de Smaug

2013 | The Hobbit: The Desolation of Smaug

7/10
El hobbit: Un viaje inesperado

2012 | The Hobbit: an Unexpected Journey

7/10
Sombras tenebrosas

2012 | Dark Shadows

5/10
La víctima perfecta

2011 | The Resident

2/10
La invención de Hugo

2011 | Hugo Cabret

8/10
Alicia en el País de las Maravillas

2010 | Alice in Wonderland

6/10
En tiempo de brujas

2010 | Season of the Witch

4/10
Boogie Woogie

2009 | Boogie Woogie

3/10
Triage

2009 | Triage

4/10
El color de la magia

2008 | The Colour of Magic | Serie TV

5/10
La brújula dorada

2007 | The Golden Compass

4/10
La venganza de los Sith

2005 | Star Wars: Episode III - Revenge of the Sith

7/10
Charlie y la fábrica de chocolate

2005 | Charlie And The Chocolat Factory

6/10
Juan Pablo II

2005 | Pope John Paul II | Serie TV

6/10
Los ríos de color púrpura 2: Los ángeles del apocalipsis

2004 | Les rivières pourpres 2: les anges de l'apocalypse

4/10
El Señor de los Anillos: Las dos torres

2002 | The Lord of the Rings: The Two Towers

8/10
El ataque de los clones

2002 | Star Wars: Episode II - Attack of the Clones

6/10
El Señor de los Anillos: La comunidad del anillo

2001 | The Lord Of The Rings: The Fellowship Of The Ring

8/10
En el comienzo

2000 | In the Beginning

4/10
Sleepy Hollow

1999 | Sleepy Hollow

7/10
La sombra del faraón

1998 | Talos the Mummy

5/10
La Odisea

1997 | The Odyssey

5/10
La familia Stupid

1996 | The Stupids

4/10
La Biblia: Moisés

1995 | Moses | Serie TV

6/10
Funny Man

1994 | Funny Man

4/10
Gremlins 2: La nueva generación

1990 | Gremlins 2: The New Batch

5/10
The Rainbow Thief

1990 | The Rainbow Thief

4/10
La isla del tesoro (1990)

1990 | Treasure Island

6/10
El regreso de los mosqueteros

1989 | The Return of the Musketeers

5/10
Mio en la tierra del Más allá

1987 | Mio min Mio

5/10
Shaka Zulu

1986 | Shaka Zulu | Serie TV

5/10
Aullidos 2. Stirba, la mujer lobo

1985 | Howling II: Stirba - Werewolf Bitch

3/10
Golpe por golpe

1981 | An Eye for an Eye

3/10
La salamandra roja

1981 | The Salamander

4/10
El pasaje

1979 | The Passage

5/10
Operación: Isla del oso

1979 | Bear Island

4/10
Alfombras mágicas

1979 | Arabian Adventure

5/10
El felino

1979 | Jaguar Lives!

3/10
1941

1979 | 1941

4/10
El círculo de hierro

1978 | Circle of Iron

3/10
Los pequeños extraterrestres

1978 | Return from Witch Mountain

5/10
Caravanas

1978 | Caravans

5/10
La conquista del Oeste (serie)

1978 | How the West Was Won | Serie TV

6/10
El poder de lo oculto

1977 | Meatcleaver Massacre

2/10
Aeropuerto 77

1977 | Airport '77

5/10
La monja poseída

1976 | To the Devil a Daughter

5/10
Los mercenarios de los diamantes

1976 | Killer Force

5/10
Albino

1976 | Albino

5/10
Los cuatro mosqueteros

1974 | The Four Musketeers

6/10
El hombre de la pistola de oro

1974 | The Man with the Golden Gun

4/10
El hombre de mimbre

1973 | The Wicker Man

5/10
Pánico en el Transiberiano

1973 | Horror Express

6/10
El esqueleto prehistórico

1973 | The Creeping Flesh

4/10
Los tres mosqueteros (1973)

1973 | The Three Musketeers

7/10
Sub-Humanos

1973 | Death Line

3/10
Noche infernal

1973 | Nothing but the Night

4/10
Los ritos satánicos de Drácula

1973 | The Satanic Rites of Dracula

4/10
Drácula 73

1972 | Dracula A.D. 1972

4/10
Hannie Caulder

1971 | Hannie Caulder

6/10
El monstruo

1971 | I, Monster

4/10
El proceso de las brujas

1970 | Night of the Blood Monster

4/10
Umbracle

1970 | Umbracle

Las cicatrices de Drácula

1970 | Scars of Dracula

4/10
El conde Drácula

1970 | Nachts, wenn Dracula erwacht

5/10
La vida privada de Sherlock Holmes

1970 | The Private Life of Sherlock Holmes

7/10
El poder de la sangre de Drácula

1970 | Taste the Blood of Dracula

4/10
Vampir-Cuadecuc

1970 | Vampir-Cuadecuc

4/10
La carrera de la muerte

1970 | Scream and Scream Again

4/10
Asesinato de Julio Cesar

1970 | Julius Caesar

Eugenie

1970 | Eugenie

2/10
El castillo de Fu-Manchú

1969 | The Castle of Fu Manchu

2/10
La caja oblonga

1969 | The Oblong Box

5/10
Eva en la selva

1968 | The Face of Eve

La maldición del Altar Rojo

1968 | Curse of the Crimson Altar

4/10
Fu-Manchú y el beso de la muerte

1968 | The Blood of Fu Manchu

3/10
Drácula vuelve de la tumba

1968 | Dracula Has Risen from the Grave

4/10
La venganza de Fu-Manchú

1967 | The Vengeance of Fu Manchu

4/10
Radiaciones en la noche

1967 | Night of the Big Heat

5/10
Drácula, príncipe de las tinieblas

1966 | Dracula: Prince of Darkness

6/10
Las novias de Fu-Manchú

1966 | The Brides of Fu Manchu

4/10
Doctor Terror

1965 | Dr. Terror's House of Horrors

5/10
El regreso de Fu-Manchú

1965 | The Face of Fu Manchu

5/10
La maldición de la calavera

1965 | The Skull

4/10
La gorgona

1964 | The Gorgon

6/10
Los piratas del diablo

1964 | The Devil-Ship Pirates

5/10
La maldición de los Karnstein

1964 | La cripta e l'incubo

El cuerpo y el látigo

1963 | La frusta e il corpo

5/10
El justiciero rojo

1963 | La vergine di Norimberga

3/10
El sabor del miedo

1961 | Taste of Fear

6/10
El terror de los Tongs

1961 | The Terror of the Tongs

5/10
Hércules en el centro de la tierra

1961 | Ercole al centro della terra

5/10
El misterio de los narcisos amarillos

1961 | Das Geheimnis der Gelben Narzissen

5/10
Los vengadores (1961)

1961 | The Avengers | Serie TV

6/10
Las dos caras del Dr. Jekyll

1960 | The Two Faces of Dr. Jekyll

5/10
Too Hot to Handle

1960 | Too Hot to Handle

4/10
El perro de Baskervilles

1959 | The Hound of the Baskervilles

6/10
La momia (1959)

1959 | The Mummy

5/10
Drácula (1958)

1958 | Dracula

7/10
Pasillos de sangre

1958 | Corridors of Blood

5/10
Historia de dos ciudades

1958 | A Tale of Two Cities

5/10
Victoria amarga

1957 | Bitter Victory

8/10
Fortune Is a Woman

1957 | Fortune Is a Woman

6/10
La maldición de Frankenstein

1957 | The Curse of Frankenstein

6/10
Emboscada nocturna

1957 | Ill Met by Moonlight

5/10
La batalla del Río de la Plata

1956 | The Battle of the River Plate

6/10
Tempestad sobre el Nilo

1955 | Storm Over the Nile

5/10
El infierno de los héroes

1955 | The Cockleshell Heroes

5/10
La princesa de Éboli (1955)

1955 | That Lady

6/10
El temible burlón

1952 | The Crimson Pirate

9/10
Muchachas de Bagdad

1952 | "Babes in Bagdad"

Valley of Eagles

1951 | Valley of Eagles

4/10
El hidalgo de los mares

1951 | Captain Horatio Hornblower

6/10
They Were Not Divided

1950 | They Were Not Divided

3/10
One Night with You

1948 | One Night with You

3/10
La extraña cita

1948 | Corridor of Mirrors

4/10