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Biografía

Ava Gardner

Ava Gardner

67 años

Ava Gardner

Nació el 24 Diciembre 1922 en Grabtown, Carolina del Norte, EE.UU.
Falleció el 25 Enero 1990 en Westminster, Londres, Reino Unido

El sueño moreno

05 Abril 2006

Una de las más grandes estrellas de cine de la historia. Si Marilyn Monroe es el mito rubio, Ava Gardner es el mito de pelo negro. Su trascendencia como actriz y como persona fue extraordinaria, y hay multitud de películas en las que dejó para siempre el recuerdo de su belleza.

En vida Ava Gardner fue una diosa. Sin duda es una de las estrellas más brillantes que ha dado el cine. La pantalla, el público y los periódicos sensacionalistas la adoraban y le deparaban las más importantes atenciones, también porque la actriz aportaba mucha carnaza con sus devaneos amorosos. Fue llamada “el animal más bello del mundo”, con la clara intención de aludir al lado salvaje de los hombres, que a menudo caían bajo el influjo de su hermosura. Ava tenía todas las características para ser “femme fatale”, pues a su físico sumaba una presencia y un carácter de densidad superlativa, de modo que era imposible que no impregnara todo a su alrededor. Así sucedió con una de sus primeras películas acreditadas, Forajidos, formidable muestra de cine negro de Robert Siodmak, en donde Ava tenía unos breves aunque intensos minutos, los suficientes para merendarse al pobre protagonista, un Burt Lancaster en horas bajas.

Ava Lavinia Gardner nació en Brogden, Carolina del Norte, la víspera de Navidad de 1922. Creció en una granja de tabaco, y ese origen humilde pudo plasmarlo muchos años más tarde en uno de sus más célebres personajes, el de María Vargas de La condesa descalza. La historia que se cuenta de cómo llegó a ser actriz tiene algo de leyenda y es verdaderamente asombrosa. Al parecer su cuñado, abogado en Nueva York, tenía una foto de estudio de Ava en una ventana de su despacho. Los ojeadores de la Metro Goldwyn Mayer se fijaron en esa preciosa joven y le ofrecieron trabajo en Hollywood directamente por su belleza, sin pruebas ni castings. Sin ninguna experiencia en la actuación Ava participó entonces en mínimos aunque numerosos papeles en películas discretas desde 1941 hasta 1946, año en que obtuvo su primer papel protagonista en la notable Señal de parada, en donde enamoraba a Richard Conte. Ese mismo año, la MGM cedió a la Gardner a la Universal para rodar un film de cine negro, basado en un relato de Ernest Hemingway, que significaría la catapulta de la actriz. Hablamos de la ya mencionada Forajidos, en donde su papel de Kitty Collins dejaba sin respiración. Consciente de la joya que tenía entre manos, la Universal siguió explotando su belleza en filmes como Una vida y un amor (1947) y Venus era mujer (1948). Su rostro empezó a ser muy conocido y un puñado de películas pronto la convirtieron en estrella, aunque aún quedaba mucho por llegar. Destacó en Pandora y el holandés errante (1951), fantasía misteriosa de Arthur Lewin; en Magnolia (1951), uno de los grandes musicales clásicos producidos por Arthur Freed y donde Ava mostró sus dotes cantarines; en el sensible western Estrella del destino (1952), junto a Clark Gable, y en otro western de John Farrow, Una vida por otra (1953).

Desde sus inicios Ava Gardner nunca fue vista como el tipo de mujer-madre, sufriente, bondadosa, a la vera del marido, abnegada en la vida familiar... No, lo suyo era la “otra” feminidad directamente relacionada con la atracción entre los sexos. El caso es que, salvo alguna leve excepción, durante toda su carrera Ava Gardner fue siempre el objeto de deseo, la mujer como reclamo amoroso, el sueño de la conquista. Quizá no pudo o no quiso desembarazarse de ese estereotipo femenino, el caso es que acabó pasándole factura también en su vida personal. Frases como “He debido de ver más amaneceres que cualquier otra actriz de la historia de Hollywood” o esa otra en que dice “desearía vivir hasta los 150 años, pero el día de mi muerte querría tener un cigarrillo en una mano y un vaso de whiskey en la otra”, hablan a las claras de su modo de vida, disipada, desordenada, seguramente infeliz y solitaria.

Es sabido que sus relaciones sentimentales fueron muchas y muy turbulentas. En 1942 Ava Gardner se casó con Mickey Rooney, un matrimonio fugaz que tan sólo duró un año y cinco meses. Dos años después, en 1945, la actriz contrajo matrimonio con Artie Shaw, legendario músico de jazz, virtuoso del clarinete y director de una de las big band que más furor hacían en los Estados Unidos de después de la II Guerra Mundial. Pero esa unión aún duró menos, pues no llegó a trece meses. Su boda más célebre tendría lugar en 1951, cuando se casó con el archifamoso Frank Sinatra. El acontecimiento tuvo una enorme repercusión en el mundo del cine y del espectáculo, pero el matrimonio también acabó en divorció seis años después. Está claro que la vida matrimonial se le hacía complicada a Ava Gardner, pero también es muy probable que la culpa fuera de los hombres que elegía. En concreto llama mucho la atención que Rooney se casara 8 veces en su vida, las mismas que Artie Shaw, mientras que Sinatra lo hizo en 4 ocasiones. Un total de 20 matrimonios entre los tres. Una locura, vamos. Así que quizá lo que hizo verdaderamente mal Ava Gardner fue elegir a sus esposos. De cualquier forma su vida amorosa se prestó a muchos cuchicheos a lo largo de su vida, pues sus conquistas parece que fueron innumerables, entre ellas la cacareada con el torero español Luis Miguel Dominguín. Y es que, tras la decepción de sus matrimonios en Hollywood, la diva se mudó a vivir a España en 1955. Son famosas sus visitas a la Plaza de Toros de las Ventas, sus cócteles en el Museo Chicote de la Gran Vía madrileña, etc. Esa unión personal con España saldría reforzada con el papel de María Vargas en La condesa descalza. Ahí se narraba de algún modo su propia vida, la una joven hermosa y pobre, de origen muy humilde, que de repente se convertía en estrella de cine y que terminaba por añorar sus días de vida sencilla. En España permanecería hasta 1968, cuando, debido al parecer por la presión fiscal, decidió trasladarse a vivir a Londres, donde residiría hasta su muerte.

Un poco antes de trasladarse a Europa Ava Garner hizo algunos memorables trabajos con papeles exóticos, que iban muy bien a ese carácter indomable que se le atribuía a la actriz. En 1952 fue el amor imposible de Gregory Peck en Las nieves del Kilimanjaro, nueva adaptación de Hemingway, y al año siguiente fue la reina Ginebra de Los caballeros del rey Arturo, junto a Robert Taylor, pero sobre todo interpretó a la inolvidable Eloise Kelly de Mogambo. En este formidable film de John Ford, la Gardner se comía con patatas a su oponente femenina Grace Kelly y hacía perder la cordura a Clark Gable, con quien trabajaba por tercera y última vez. El papel de la señorita Kelly le valió a Ava Gardner su única nominación al Oscar, que finalmente ganaría ese año Audrey Hepburn por Vacaciones en Roma.

En los siguientes treinta años de carrera Ava Gardner rodaría unas cuantas películas de gran calado, pero en general sus papeles fueron menguando. Fiesta (1957) fue su tercera adaptación de Hemingway; La hora final (1959) es un destacado film de ciencia ficción, dirigido por Stanley Kramer y con Gregory Peck como compañero de reparto; mientras que Siete días de mayo (1964) es un memorable thriller político firmado por John Frankenheimer. Pero en los 60 sus mejores aportaciones son la superproducción de Samuel Bronston 55 días en Pekín (1963), rodada en España y de nuevo en compañía de Peck, y la turbulenta La noche de la Iguana (1964), según la obra de teatro del controvertido Tennessee Williams.

Poco a poco sus papeles fueron más espaciados y además no tenían el protagonismo de antaño. Fue Sara, mujer de Abraham, en La biblia (en su principio) (1966), de John Huston, y una aristócrata en el drama histórico Mayerling (1968). Con Huston rodó el estimable western El juez de la horca (1972), en compañía de Paul Newman. La actriz había cumplido 50 años y su carrera artística declinaba a pasos forzados. Se apuntó al cine catastrofista en Terremoto (1974) y Emergencia (1979), al terror en La centinela (1977), y rodó thrillers discretos como El hombre que decidía la muerte (1975) o El secuestro del presidente (1980). En sus últimos años apareció en series de televisión como Anno Domini y California, hasta su definitivo canto del cisne, que tuvo lugar en el telefilm Maggie, en 1986. Cuatro años después la actriz moriría en Londres a causa de una neumonía.

Filmografía
Harem

1986 | Harem

5/10
Anno Domini

1985 | A.D. | Serie TV

6/10
Regina Roma

1982 | Regina Roma

4/10
Sacerdote del amor

1981 | Priest of Love

5/10
El secuestro del presidente

1980 | The Kidnapping of the President

4/10
Ciudad en llamas

1979 | City on Fire

4/10
La centinela

1977 | The Sentinel

3/10
El pájaro azul

1976 | The Blue Bird

5/10
El puente de Casandra

1976 | The Cassandra Crossing

7/10
El hombre que decidía la muerte

1975 | Permission to Kill

4/10
Terremoto

1974 | EarthQuake

4/10
El juez de la horca

1972 | The Life and Times of Judge Roy Bean

6/10
La viuda del diablo

1970 | The Ballad of Tam Lin

4/10
Mayerling

1968 | Mayerling

5/10
La biblia (en su principio)

1966 | The Bible: In the Beginning...

6/10
Siete días de mayo

1964 | Seven Days in May

8/10
La noche de la iguana

1964 | The Night of the Iguana

7/10
55 días en Pekín

1963 | 55 Days At Peking

6/10
El ángel vestía de rojo

1960 | The Angel Wore Red

5/10
La hora final

1959 | On The Beach

6/10
La maja desnuda

1958 | The Naked Maja

4/10
Fiesta

1957 | The Sun Also Rises

6/10
La cabaña

1957 | The Little Hut

5/10
Cruce de destinos (1956)

1956 | Bhowani Junction

6/10
La condesa descalza

1954 | The Barefoot Contessa

8/10
Los caballeros del rey Arturo

1953 | Knights of the Round Table

6/10
Mogambo

1953 | Mogambo

8/10
Una vida por otra

1953 | Ride, Vaquero!

4/10
Estrella del destino

1952 | Lone Star

4/10
Las nieves del Kilimanjaro

1952 | The Snows of Kilimanjaro

6/10
Pandora y el Holandés Errante

1951 | Pandora and the Flying Dutchman

4/10
Magnolia (1951)

1951 | Show Boat

6/10
Odio y orgullo

1951 | My Forbidden Past

6/10
Mundos opuestos (1949)

1949 | East Side, West Side

5/10
El gran pecador

1949 | The Great Sinner

7/10
Soborno

1949 | The Bribe

6/10
Venus era mujer

1948 | One Touch of Venus

4/10
Mercaderes de ilusiones

1947 | The Hucksters

6/10
Una vida y un amor

1947 | Singapore

5/10
Forajidos

1946 | The Killers

7/10
Señal de parada

1946 | Whistle Stop

6/10
She Went to the Races

1945 | She Went to the Races

5/10
3 Men in White

1944 | 3 Men in White

4/10
Maisie Goes to Reno

1944 | Maisie Goes to Reno

5/10
Hitler's Madman

1943 | Hitler's Madman

6/10
Kid Glove Killer

1942 | Kid Glove Killer

6/10