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Biografía
Fred Astaire

Fred Astaire

88 años ()

Fred Astaire

Nació el 10 de Mayo de 1899 en Omaha, Nebraska, EE.UU.
Falleció el 22 de Junio de 1987 en Los Angeles, California, EE.UU.

Premios: 1 Oscar

Sombrero de copa

27 Diciembre 2011

Comenzaba a danzar donde la mayoría de los mortales no llegan jamás. Nadie personificó como él la elegancia y el 'glamour'. Fred Astaire es sin duda el mejor bailarín de la pantalla de todos los tiempos, pero también irradiaba simpatía y energía.

Nacido el 10 de mayo de 1899 en Omaha (Nebraska, EE.UU.), Frederick Austerlitz (nombre real del bailarín) era hijo de emigrantes austríacos. Desde pequeño demostraba su habilidad para el baile, pues ya a los cuatro años dejaba boquiabiertos a los padres de los otros alumnos en las funciones escolares.

Estudió baile y coreografía en la Alvien School of Dance. Cuando acabó, se fue a Broadway, donde triunfó formando un dúo con su hermana Adele, con quien se compenetraba a la perfección. Debutaron en 1917 con el espectáculo "Over the Top", seguido de otros muchos. Adele acabó casándose en 1931 con el aristócrata inglés Lord Charles Cavendish, tras lo cual abandonó el mundo del espectáculo. Desparejado, el joven Fred tuvo la idea de mudarse a Hollywood en busca de fortuna. Sin embargo, no levantó pasiones en un primer momento. Cuando se presentó a su primer casting, el evaluador anotó: "No sabe actuar. No sabe cantar. Un poco calvo. Sabe bailar un poco".

Aún así, acabaron dándole un papel secundario, en Alma de bailarina, film protagonizado por Clark Gable y Joan Crawford, en 1932. Ese mismo año contrajo matrimonio con Phyllis Livingston Potter. Tuvieron dos hijos, Fred Jr., nacido en 1936, y Ava, que vino al mundo en 1942.

En Volando hacia Río de Janeiro, de 1933, con Dolores del Río, era secundario, pero tenía su propio número musical con una joven poco conocida que atendía al nombre de Ginger Rogers. "Cuando conocí a Ginger, ella nunca había bailado con una pareja anteriormente. No se le daba bien el claqué, era vulgar y no sabía hacer casi nada... Pero Ginger tenía talento y mejoró a marchas forzadas mientras me acompañaba. Acabó siendo tan buena que después de un tiempo cualquiera que bailaba conmigo me parecía malo", declaró el bailarín.

El número de Astaire y Rogers causó furor entre el público, y los ejecutivos de RKO se dieron cuenta de la magia de la pareja. Enseguida les pusieron como protagonistas de La alegre divorciada, dirigida por Mark Sandrich, que estaba destinado a convertirse en el realizador más habitual de las películas de ambos. El argumento –un célebre bailarín de viaje por Europa se encuentra casualmente una y otra vez con una mujer que viaja con su tía– era tan sencillo como divertido, y servía de excusa para los deslumbrantes números musicales. Obtuvo cinco nominaciones al Oscar, entre ellas la relativa a la mejor película, aunque tuvo que conformarse con el premio a la mejor canción para "The Continental", y eso que en el film también figuraba la irrepetible "Night and Day".

El público respondió tan bien que RKO inició toda una serie de Astaire y Rogers, compuesta por otras siete divertidas cintas: Sombrero de copa –con otro de sus números más recordados, el de la canción "Cheek to Cheek"– Roberta, Sigamos la flota, Swing Time, Ritmo loco, Amanda (1938) y La historia de Irene Castle. En toda la década de los 30, Astaire sólo tuvo tiempo de protagonizar una película sin Rogers, Señorita en desgracia, de George Stevens, donde estaba acompañado por Joan Fontaine.

También dejo un buen sabor de boca cuando apareció con Rita Hayworth en Desde aquel beso, y con Lucille Bremer en Yolanda y el ladrón, gran musical del especialista Vincente Minnelli. Tuvo mucho éxito con Holiday Inn y Cielo Azul, sus dos películas con Bing Crosby, bailó con Judy Garland en Eastern Parade, y se reencontraría una vez más con Ginger Rogers en Vuelve a mí.

Se dice que Astaire era un profesional muy exigente, que tenía aterrorizados en el plató a todos, desde el director a los maquilladores, porque no permitía que nadie tuviera ni un fallo. Pero gracias a su obsesión por el perfeccionismo, sus números eran magistrales.

A partir de los 50, rueda menos películas, pero éstas son cada vez mejores. Con Jane Powell hace la brillante Bodas reales, de Stanley Donen, mientras que la mujer de las piernas más deslumbrantes del musical americano, Cyd Charisse, estuvo a su lado en la legendaria Melodías de Broadway, nuevamente de Minnelli, y en La bella de Moscú, de Rouben Mamoulian. Fue un millonario que apadrina a una joven huérfana (Leslie Caron) en la encantadora Papá, piernas largas, de Jean Negulesco.

Pero sobre todo, interpretó a un fotógrafo, que descubre en una librería a una joven con talento para hacerse modelo, nada menos que Audrey Hepburn, en Una cara con ángel. "Su tacto era como la seda y sus consejos todavía bailan en mis oídos. No he conocido a nadie con una dulzura tal, que cada mañana cuando me levanto, me aferro a esa bondad para cubrir la maldad que me rodea", dijo sobre él Audrey Hepburn, que a pesar de la diferencia de edad aceptó trabajar con él porque era uno de sus grandes ídolos desde que aspiraba a hacerse bailarina.

Francis Ford Coppola le puso como protagonista de su homenaje a los musicales clásicos El valle del arco iris, que no tuvo mucho éxito. Astaire probó alguna vez a salirse del género, por ejemplo en La hora final, sobre los supervivientes de una catástrofe nuclear, donde compartía cartel con Gregory Peck, Ava Gardner y Anthony Perkins, o en La misteriosa dama de negro, una comedia con Jack Lemmon y Kim Novak. Por su papel secundario en la espectacular El coloso en llamas recibió la única nominación al Oscar de toda su carrera, aunque en 1950 había recibido una estatuilla honoraria, por sus contribuciones al cine musical.

Había enviudado en 1954, cuando la citada Phyllis murió de cáncer. Se volvió a casar en 1980, cuando ya tenía 81 años, con Robyn Smith, que por entonces tenía 35, y era una entusiasta de los caballos, pasión que compartía con Astaire. Su última aparición en pantalla fue en el film de terror Historia macabra, de 1981. Murió el 22 de junio de 1987 en su residencia de Los Ángeles por una neumonía.

Oscar
1950

Ganador de 1 premio

  • Oscar honorífico
Filmografía
Historia macabra

1981 | Ghost Story

4/10
Un taxi malva

1977 | Un taxi mauve

5/10
El coloso en llamas

1974 | The Towering Inferno

7/10
El regreso de la banda invencible

1970 | The Over-the-Hill Gang Rides Again

4/10
Midas Run

1969 | Midas Run

5/10
El valle del arco iris

1968 | Finian's Rainbow

5/10
Su grata compañía

1961 | The Pleasure of His Company

6/10
La misteriosa dama de negro

1960 | The Notorious Landlady

6/10
La hora final

1959 | On The Beach

6/10
La bella de Moscú

1957 | Still Stockings

7/10
Una cara con ángel

1957 | Funny Face

7/10
Papá piernas largas

1955 | Daddy Long Legs

6/10
Melodías de Broadway 1955

1953 | The Band Wagon

8/10
Bodas reales

1951 | Royal Wedding

6/10
Three Little Words

1950 | Three Little Words

6/10
Vuelve a mí

1949 | The Barkleys of Broadway

5/10
Desfile de Pascua

1948 | Easter Parade

6/10
Cielo azul

1946 | Blue Skies

7/10
Ziegfeld Follies

1945 | Ziegfeld Follies

4/10
El límite es el cielo

1943 | The Sky's the Limit

5/10
Bailando nace el amor

1942 | You Were Never Lovelier

6/10
Holiday Inn

1942 | Holiday Inn

7/10
Desde aquel beso

1941 | You'll Never Get Rich

5/10
Al fin solos

1940 | Second Chorus

5/10
La nueva melodía de Broadway

1940 | Broadway Melody of 1940

7/10
La historia de Irene Castle

1939 | The Story of Vernon and Irene Castle

6/10
Amanda (1938)

1938 | Carefree

6/10
Ritmo loco

1937 | Shall We Dance

7/10
Señorita en desgracia

1937 | A Damsel in Distress

6/10
En alas de la danza

1936 | Swing Time

6/10
Sigamos la flota

1936 | Follow the Fleet

6/10
Sombrero de copa

1935 | Top Hat

8/10
Roberta

1935 | Roberta

6/10
La alegre divorciada

1934 | The Gay Divorcee

6/10
Volando hacia Río de Janeiro

1933 | Flying Down to Rio

6/10
Alma de bailarina

1933 | Dancing Lady

7/10

Cumplen años hoy

Diane
Ladd

85 años

Joel
Coen

66 años

Concha
Velasco

81 años

Don
Cheadle

56 años