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Biografía

Ben Mendelsohn

08/04/2019
(Melbourne, Victoria, Australia, 03/04/1969)
La oveja negra
Ben Mendelsohn

Parece haberse especializado en personajes arrogantes, con fobia social, que se las dan de listo, y se toma como un cumplido que insistan en encomendarle villanos. Aunque tardó en despuntar en el cine internacional, Ben Mendelsohn está considerado uno de los grandes actores australianos que triunfan en Hollywood.

Nacido en la segunda ciudad más importante de Australia, Melbourne, el 3 de abril de 1969, Paul Benjamin Mendelsohn tiene como padres a Frederick, prestigioso investigador médico, y a Carole Ann, enfermera que murió cuando él todavía era un niño. La familia pasó largas temporadas en Europa antes de regresar a su país natal, cuando el chico ya tenía edad para estudiar en el instituto. Allí decidió escoger la clase de arte dramático, en principio porque pensaba que le resultaría fácil aprobar, pero enseguida se dio cuenta de que manifestaba un enorme talento para esta disciplina.

Por esta razón, decidió presentarse a pruebas, por lo que a los 15 años aparecía en la serie de éxito por aquellas latitudes Brigada especial, y a los 16 se convertía en uno de los protagonistas de otra, The Henderson Kids, junto a Kylie Minogue, que le hizo popular para el público australiano. “De joven era muy malo”, reconoce el actor. “Si he conseguido perfeccionar mi técnica ha sido a base de esfuerzo, porque quería seguir en el negocio, y si no mejoraba me echaban”.

Los medios australianos le agruparon en su momento con los talentos emergentes más sonados de su generación, entre ellos Russell Crowe, Noah Taylor y Guy Pearce. Apodaron al conjunto “el paquete de ratones”, en alusión al Rat Pack, o “paquete de ratas” de Frank Sinatra y compañía. En su temprana filmografía, destaca la coproducción con Reino Unido Sirenas, junto a Hugh Grant, y Spotswood (1992), de Mark Joffe, donde fue un joven trabajador de una fábrica de mocasines que ayudaba a un consultor (Anthony Hopkins) a encontrar qué va mal en la empresa. En Idiot Box, la caja tonta, dio vida a un joven enfadado con el mundo que se dejaba liar por su mejor amigo para cometer un atraco.

Ocasionalmente le reclutaban para interpretar a secundarios en el cine de Hollywood, en títulos como Un vaquero sin rumbo, con Tom Selleck. En los 90 se planteó mudarse allí definitivamente, llegando a compartir la pantalla con Sylvester Stallone, en Límite vertical, donde fue un temerario escalador que da pie a secuencias cómicas. Pero el film no llegó a triunfar, por lo que Ben Mendelsohn hizo las maletas para volver a casa. Allí se concentró durante mucho tiempo en el teatro y la televisión. Probó de nuevo fortuna en el terreno internacional con El nuevo mundo, de Terrence Malick, y también participó en la superproducción Australia, de su compatriota Baz Luhrmann, y en el film de ciencia ficción sin demasiada repercusión Señales del futuro.

Pero el verdadero trampolín de la carrera de Ben Mendelsohn fue la cinta gangsteril australiana Animal Kingdom, donde dio vida al inolvidable Andrew, conocido como Pope, el mayor de los hermanos Cody, enzarzados en una guerra sucia con la policía. El film contaba con otros grandes trabajos de Guy Pearce, Joel Edgerton y sobre todo Jacki Weaver, candidata al Oscar por dar vida a la abuela. Desde ese momento, se lo rifaban los mejores directores, como Andrew Dominik, que le reclamó para que fuera un delincuente, en Mátalos suavemente, junto a Brad Pitt, Christopher Nolan, que lo convirtió en el malvado empresario Daggett, con breve presencia en El caballero oscuro: La leyenda renace, o Ridley Scott, que le ofreció dar vida al virrey Hegep, en Exodus: Dioses y reyes.

De repente se ha convertido en el malvado que todo el mundo quiere tener en su película, cuando no se piensa en Christoph Waltz. Bordó este papel especialmente en Rogue One, una historia de Star Wars, spin-off en torno al robo de los planos de la Estrella de la Muerte, donde su oficial imperial, Orson Krennic, elevaba bastante el nivel. Pero también ha ejercido este rol en Ready Player One, la decepcionante Robin Hood. Forajido, héroe, leyenda, y en principio en Capitana Marvel, donde humanizó al skrull que aprovechaba sus habilidades para cambiar de forma y convertirse en jefe de Nick Furia. “Me halaga que piensen en mí para estos personajes, porque cuando crecí los villanos de las superproducciones estaban encarnados por actores de primera categoría, muchas veces ingleses. Han sido encasillados en este terreno intérpretes que tenían algo especial como Vincent Price”, comenta. Le queda uno de la saga de James Bond. “Me da miedo porque no podría superar a Michael Lonsdale, en Moonraker, que para mí ha sido el mejor de toda la franquicia”.

De vez en cuando se aparta de este arquetipo para recordar al público que se le da bien cualquier otro papel como por ejemplo el rey Jorge VI, en El instante más oscuro. Brilló especialmente como el hijo mayor y oveja negra de la familia protagonista, los Rayburn, en la serie de Netflix Bloodline, por la que ganó un Emmy y fue nominado al Globo de Oro.

Trabajos destacados

Filmografía

Intérprete

Intérprete (27 títulos)
2019 | Captain Marvel
estrella
6
2018 | Robin Hood
estrella
4
2018 | Ready Player One
estrella
7
2018 | The Land of Steady Habits
estrella
5
2017 | Darkest Hour
estrella
8
2016 | Rogue One: A Star Wars Story
estrella
6
2016 | Bloodline | Serie TV
8
Una
2016 | Una
2015 | Mississippi Grind
2015 | Slow West
estrella
6
2015 | Bloodline | Serie TV
estrella
6
2014 | Lost River
estrella
4
2014 | Exodus: Gods and Kings
estrella
7
2014 | Black Sea
estrella
5
2013 | Starred Up
2013 | Two Mothers
estrella
3
2012 | Killing Them Softly
estrella
6
2012 | The Place Beyond the Pines
estrella
6
2011 | The Killer Elite
estrella
5
2011 | Trespass
estrella
4
2010 | Animal Kingdom
estrella
7
2005 | The New World
estrella
8
2000 | Vertical Limit
estrella
5
1994 | Sirens
estrella
3
1992 | Map of the Human Heart
estrella
6
1992 | Spotswood
estrella
4
1990 | Quigley Down Under
estrella
5

CALENDARIO ESTRENOS DE CINE